Tipos de hormigas

Existen numerosos tipos de hormigas, pero por ahora, en la hormiga blanca, nos enfocamos en los tipos de hormigas en una colonia, más adelante hablaremos de todas y cada una de las especies de hormigas y de todos los tipos de hormigas en el mundo.

 

Las hormigas son insectos que viven en colmenas llamados hormigueros pertenecientes al orden Hymenoptera y a la familia Formicidae.

En otras  palabras, son capaces de desarrollar alas membranosas (del griego υμεν hymen, “membrana” y πτερος pteros, “ala”).

Dato curioso, la palabra hormiga proviene del latín formīca.

Hormigas formando la palabra Formicidae

Para poder decir algo sobre los tipos de hormigas que viven en un hormiguero es necesario hacer uso de los conocimientos que presta la mirmecología que estudia las hormigas.

Si, así es. Existe una ciencia dedicada exclusivamente a las hormigas.

Estas y sus relaciones entre sí y con el medio ambiente son muy complejas.

En el caso de las relaciones con el ser humano, existen hormigas venenosas y hormigas caseras.

Nada de qué preocuparse, pues la que podría ser letal (Myrmecia pilosula) tiene un antisuero que impide que el afectado muera por la picada.

Tipos de hormigas en una colonia

Clasificar las hormigas va a depender del punto de vista desde el cual estemos observado a las hormigas.

tipos de formicidae dentro de un hormiguero
Tipos de formicidae dentro de un hormiguero

En todo caso, hablar de los tipos de hormigas no es tan fácil como pareciera.

Hay que considerar primero que son la especie que más habita nuestro planeta Tierra y se calcula que representan entre el 15% y el 25% del total de la biomasa de nuestra nave espacial. O sea, ¡las hormigas están en todos lados!

Volviendo a la idea sobre la dificultad de clasificar a las hormigas, para que te hagas una idea de cuán difícil es, los mirmecólogos aún no se ponen de acuerdo sobre los tipos de hormigas según su función en el hormiguero.

Debido a que cada subfamilia tiene su propia organización social.

A pesar de estas dificultades, los mirmecólogos coinciden en una mínima clasificación que flexibilizan al estudiar cada subfamilia.

Esta es la clasificación:

Hormiga reina

Ella es el alma de la fiesta… o de la colonia, como lo quieras ver.

hormiga reina
Hormiga reina de cerca

Las hormigas reina suelen vivir más que las demás hormigas.

Claro, no hace nada más que comer y aovar.

Ellas pueden vivir hasta 30 años si todo va bien y no existen elementos externos que amenacen el hormiguero.

Decía que son el alma de la fiesta porque, si la hacen molestar, perfectamente puede decidir irse de la colonia a otro lugar y formar otra.

Por eso, las demás hormigas le rinden pleitesía y se esmeran por cuidarla.

Por cierto, contrariamente a lo que usualmente se cree, no hay una sola reina en una colonia sino que puede haber varias (esto depende de la subfamilia, incluso las hay que no tienen reinas y son algunas obreras las que aovan).

Hormiga obrera

La más popular de todas. Si la reina es el alma de la fiesta, las obreras son las encargadas de la logística para que la fiesta tenga lugar.

hormigas obreras
Hormigas obreras

En efecto, la mayor parte del trabajo duro lo llevan a cabo las obreras.

Debido a que trabajan mucho y se exponen a tantos riesgos, suelen vivir entre uno y tres años.

¡Qué gran contraste con la hormiga reina!

Cómo son abundantes, hay muchos tipos de obreras y su función va a depender del tiempo de vida que tenga, su estructura física y de las circunstancias coyunturales sin mencionar la subfamilia a la que pertenezca.

  • Hormiga obrera enfermera:

Apenas nacen, y durante los primeros momentos de vida, se ocupan de la reina.

Lo que incluye alimentarla, asearla, atender los huevos, y cualquier otra actividad que suponga el cuidado de la reina o las reinas.

  • Hormiga obrera agricultora:

Después de cierto tiempo, cuando ya están preparadas para enfrentar este mundo cruel, las obreras salen al exterior a buscar hojas que llevan a la colonia.

Las dificultades no son pocas: orientación, depredadores, condiciones climáticas, etc. ¿Cómo le hacen para tener éxito?

Trabajo en equipo y feromonas, muchas feromonas.

En efecto, una obrera explora en busca de hojas o comida.

Al encontrar, segrega un tipo de feromona en específico que es reconocida por el resto de las hormigas de esa colonia y no de otra.

¡A comer! Si es otro insecto o animal, comen en el mismo lugar y llevan a la colonia para compartir con la reina.

En el caso de las hojas, las llevan al hormiguero para que fermente y sirva de alimento a los hongos dentro del hormiguero, los cuales son protegidos por estas a cambio de gongylidia (estructuras producidas por hongos que sirve de alimento para todas las hormigas). Es por esto que se les conoce como agricultoras.

  • Hormiga obrera ganadera:

Lo mismo que con las agricultoras, pero con ganado…

Si, si, no cuidan vacas, caballos, ovejas ni nada de eso, pero sí cuidan los pulgones, los cuales producen una sustancia dulce, muy querida por las hormigas. A cambio, las hormigas los alimentan.

  • Hormiga obrera soldado:

No todo en la vida es color de rosa, existen amenazas reales a las cuales hay que responder por el bien de la colonia.

Por ejemplo, los saltamontes. Si viste Bichos, sabrás de lo que hablo.

Pues bien, ciertas obreras se encargan del patrullaje y de avisar a otros si hay un enemigo cercano.

Adivina cómo lo hacen… Sí, feromonas. Las feromonas son fundamentales en cualquier tipo de comunicación entre hormigas.

No todas huelen igual (cada colonia tiene su propio arsenal de feromonas para comunicar esto o aquello). La feromona para avisar del peligro o de que alguien es un enemigo huele diferente que la feromona para avisar dónde hay comida.

Pues bien, si un soldado marca a otra hormiga o insecto con la feromona de peligro, ese pobre desgraciado va a morir bajo el ataque de muchas obreras.

Por eso es que, cuando matas una, aparecen muchas a atacar.

Hormiga macho

Son los que menos viven, su existencia es efímera.

hormiga macho
Hormiga macho

Su principal función se resume al vuelo nupcial que es donde fecunda a la obrera que será reina.

Apenas viven unas pocas semanas… Eso es todo. Por eso, se dice que las hormigas viven en un matriarcado.

En conclusión, la vida en la colonia es muy compleja y los tipos de hormigas en una colonia va a depender de la subfamilia.

Pero, en general, las hay reina, obreras y machos.

Especies de hormigas

Ahora llegamos al momento de hablar de las hormigas por especies o tipos en el mundo.

Vamos a hablar de algunas especies de hormigas que nos resultan muy interesantes:

Hormigas de miel

Creemos que merece una mención especial por su curiosidad, las hormigas de miel u hormigas mieleras, ya que son productoras de miel.

hormigas miel dos
Un par de hormias miel

Habitan en regiones super secas y cálidas del planeta, solemos encontrarlas en México, y por las características del clima tienen dificultad para encontrar alimento.

Es por ello que se van inflando con los alimentos que van comiendo, llegando a inflar el abdomen de manera impresionante para que otras que no tienen está función puedan extraer la miel.

Hormigas carpinteras

Se extienden por toda la zona Neotropical y le encanta anidar en maderas húmedas.

Fotografía macro hormiga carpintera
Fotografía macro de una hormiga carpintera

Normalmente usan varios arboles para anidar.

Hormigas con alas

Es importante nombrarlas ya que son las fértiles, que se pueden aparear, abandonan todas juntas el hormiguero.

tipos de hormigas con alas
Hormiga con alas

Suele ser en otoño después de la lluvia y cuando todavía hace temperaturas altas.

El apareamiento es en el aire, con otras hormigas voladoras de otros hormigueros.

Después del apareamiento los machos mueren y las hembras pierden las alas, comienzan nuevas colonias y se convierten en reinas.

Hormigas de fuego

Son especiales porque tienen una picadura dolorosa y son más agresivas.

hormigas de fuego
Hormigas de fuego

Pueden adaptarse a bastantes climas y al entorno, si por ejemplo aumenta el agua alrededor del hormiguero, se unen para formar una enorme bola y poder flotar.

Los hormigueros los construyen en los montículos de tierra al aire libre o cerca de los cimientos de los edificios.

Hormiga argentina

Es nativa del noreste de argentina pero que se ha expandido a todos los continentes del planeta a excepción de la Antártida.

tipos de hormigas en buenos aires
Hormiga argentina

Son una de las especies más invasoras del mundo.

Miden tres milímetros de largo, no tienen capacidad para construir su propio hormiguero por si mismas.

Así que si su colonia crece demasiado tienen que separarse e invadir otro hormiguero con o sin forrajeo.

Compiten y luchan por el control de la zona y son bastante agresivas con las otras especies de hormigas.

Y se alimentan casi de todo desde azucares y carne hasta aceites vegetales.

Hormiga asiática

También conocida como la hormiga aguja o la hormiga asiática que explota.

Hormiga asiática
Ejemplo de hormiga asiática

Toma su importancia entre otras cosas por la picadura que produce en el ser humano sobre todo en niños.

Hormiga común

La hormiga común se ha expandido tanto desde sus orígenes que puede llegar a haber doce mil especies de esta especie de Pachycondyla.

Hormiga común macro
Aquí se puede apreciar el tamaño de la hormiga común

Se dice que lleva con nosotros mas de ciento diez millones de años.

Hormigas fantasmas

La hormiga fantasma se ha convertido en una plaga de interior que suele ubicarse en las zonas templadas del planeta como el trópico de cáncer y el trópico de capricornio.

macro de una hormiga fantasma
Macro de una hormiga fantasma

Hormiga pigmea

El color de esta hormiga es castaño oscuro. El tamaño de las obreras era de entre 1 y 1’5 milímetros. Cuyo nombre científico es Plagiolepis pygmaea.

medidas de la hormiga pigmea
Miden entre 1 y 1,5 mm

Hormiga cortadora de hojas

Otra variedad importante que queremos resaltar son las cortadoras, hablamos de ellas porque estas hormigas para las plantas son importantes.

Hormigas podadoras transportando hojas
El tamaño oscila desde 2mm a 12mm

Porque, aunque no se alimentan de plantas, si que con su aparato bucal masticador y el conjunto de pinzas y piezas bucales cortan los vegetales que usan como cama de siembra para la honguera.

Honguera es una masa esponjosa de vegetales, que forma parte del sustrato que les sirve de alimento.

La hormiga cortadora también es llamada hormiga podadora y en México a la hormiga reina de esta especie, la llaman chicatana.

Hormiga acróbata

Posee unas cualidades que ninguna otra tiene. Y es que es capaz de elevar su abdomen por encima del tórax y de su cabeza como medida de defensa para intimidar a sus enemigos.

Hormiga acróbata se alimenta de hojas
Hormiga acróbata se alimenta de hojas

Mas información sobre tipos de hormigas wikipedia

Bibliográfica: Cuarta

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Tipos de hormigas
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Tipos de hormigas
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Conocerás los tipos de hormigas que viven en un hormiguero y todas las especies mas famosas de hormigas que existen en el mundo
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La hormiga blanca
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